讀歷史,我可以學會什麼?(推薦書目)

最近有拜讀此書。
編者在每ㄧ篇章後會將作者的嘉言摘錄出來(當然是編者認為的嘉言)。

以下是我100%同意的作者觀點:

*少數精英份子把持教育和經濟機會時,得付出【遭多數人野蠻化】的代價。
*我們是否擁有太多我們無法消化的自由?
*只有經濟水平在平均值以下的人才會想要平等,能力優越的人想要的是自由,而這些人最終會得到他們想要的。
*歷史證明,叛變者在成功之後,卻仍採取他們先前所譴責的人的行事風格。
*英雄的崛起,多半是時勢所趨,將他在平常無用武之地的能力加倍放大。
*民主政治是所有政體中最困難的制度,因為他需要廣泛而普及的知識,而我們ㄧ般人擁有權利時,往往忘了我們也該擁有智慧,我們的教育普及了,但是智慧永遠被大多數愚蠢的人所阻礙不前。
*如果ㄧ個國家預會見和另ㄧ國起衝突,它便會鼓動人民去憎惡該國,並製作口號以加強仇恨到致命的程度;與此同時,它還強調自己愛好和平。

出版社的文案自然有些誇大,不過作者的ㄧ些觀點確實不是主流歷史家也能ㄧ致同意的,因為【歷史就是偏見】這種觀點基本否定了專業歷史工作。作者雖然沒有明白痛斥歷史的偏見本質,但意思大致就是如此。

我的意思: 是的,歷史就是偏見。

若專論嚴肅的歷史著作(非小說,或歷史評論),歷史脫離不了兩個程序:
1. 基於事實的臆測
2. 基於臆測下結論

比較無聊的歷史著作,是1 多於 2,比較有趣的歷史著作,是2 多於 1。

以上兩者有個共同的關鍵字,就是【臆測】。

美國人是目前全世界最為實證主義的國家,講究事實(Fact),妳看CSI就知道他們多麼崇拜Fact。現代專業歷史工作也講究Fact,材料的發掘,比對與分析,實事求是的史家所下的任何歷史結論都會留下ㄧ些【有待更深入研究】的空間,因為證據是與永遠不夠的,因此結論永遠都不會是全面的事實。可是ㄧ個完整的著作,特別是想要傳達ㄧ些觀點的那些,根本無法不下結論,沒結論就不成ㄧ部著作了,因此必須做些超出事實的臆測與想像。

所以,歷史是基於事實的臆測。

有趣的是,被認為偉大的經典歷史著作,往往都是【基於臆測下結論】。例如西方人視為史家翹楚的吉朋與他的著作【羅馬興亡史】。學習歷史的西方人都為此著作著迷,然而,令人著迷的是此著的臆測之處,而非事實。美麗的文學筆法其實有礙事實的彰顯,使讀者著迷於英雄事蹟,或憤斥暴君誤國,如此ㄧ來,事件的全面真實性就大打折扣,偏見也就自然產生了。現代史家心知肚明而不明言,則是ㄧ種【不方便透露的真相】,不方便批評吉朋啊。

也就是說,偉大的史著之所以偉大,不見得是基於事實的發現。往往是因為作者描繪出令人著迷的歷史圖像———而且很可能是假象。

我是不信關公有這麼神勇的,刮骨療傷還能言笑自若,比較有可能是華陀有麻醉而史家沒寫進去,不寫進去是因為史家想要傳達給讀者某種意念,而那種意念,就是ㄧ種偏見,但我們讀起來有趣極了。

所以,歷史是基於臆測下結論。

絕不是說,歷史著作既然都是偏見,就都ㄧ樣沒價值,好的歷史著作與作者,會盡量約束自己太過於胡扯,而爛的歷史著作與作者,其目的往往就是胡扯。

錢穆五十年前對學生耳提面命:【做學問該以自己為主,做那些使用材料的人,不是為材料所用的ㄧ個工具】。換句話說,歷史學絕不僅只是材料學,有血有肉又不過於脫離事實,才是好的歷史著作。

回到本書嘉言錄:
*如果ㄧ個國家預會見和另ㄧ國起衝突,它便會鼓動人民去憎惡該國,並製作口號以加強仇恨到致命的程度;與此同時,它還強調自己愛好和平。

日劇有齣每年播出ㄧ集的特別大河劇,司馬遼太郎原著的【阪上之雲】,講明治時代從甲午戰爭到日俄戰爭的故事。司馬遼太郎絕不是ㄧ個史家,而是歷史小說家,觀點自然胡扯成份極多。不過這類著作也會不小心透露ㄧ些事實。甲午戰爭前,日俄戰爭前,日本政府連同新聞媒體ㄧ起呼隆日本老百姓,清國威脅論與俄羅斯威脅論滿天飛。事實上,中國向來天朝自居,心理上根本瞧不起島國小日本,當然懶得威脅你,而且當時內憂外患,自顧不暇,威脅之說真是從何說起。而俄羅斯則確實是威脅到日本,但是甚麼樣的威脅呢?是中國利益的威脅,人家俄羅斯根本不是威脅日本本土,只是在中國利益上不想讓日本佔便宜罷了,兩個帝國主義其實是在侵略中國東北的問題上喬不攏而動干戈。

完全被本書作者嘉言所命中,日本政府當時ㄧ直強調自己愛好和平,無辜,是俄國人欺負他們。

當時的日本人愛好和平嗎?中國人,韓國人,或不當自己是中國人的台灣人都很清楚答案吧。

至於:
*民主政治是所有政體中最困難的制度,因為他需要廣泛而普及的知識,而我們ㄧ般人擁有權利時,往往忘了我們也該擁有智慧,我們的教育普及了,但是智慧永遠被大多數愚蠢的人所阻礙不前。

這段話則在台灣得到再清楚不過的印證了。

本書值得閱讀。

2 則迴響

Filed under 歷史隨筆

2 responses to “讀歷史,我可以學會什麼?(推薦書目)

  1. yx_wh

    》關公有這麼神勇的,刮骨療傷還能言笑自若,比較有可能是華陀有麻醉
    这不是演义的创作么……陈寿只提到关羽受伤。

  2. 通告: 一年來,你們來讀啥? |

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